Protein Research Department

Protein Research Department

The Protein Research Department (PRD) bundles cutting-edge research for a better understanding of cellular protein networks and forms around the DFG Collaborative Research Centers SFB 642 (spokesman: Klaus Gerwert) and SFB 480 (spokesman: Ulrich Kück). For the 19 projects, its Principle Investigators (PIs) are recruited from the faculties of Biology and Biotechnology, Chemistry and Biochemistry as well as Medicine and work within three areas: Sensory Biology (A), Platform Technologies in Protein Research (B), and Translation into Application (C). Under this umbrella, topics ranging from protein structure and mechanism, macromolecular assemblies, and functions of membrane-protein complexes up to cellular behaviour are studied from a molecular perspective using state of the art methods in structural biology, biophysics, biochemistry, and cell biology.
The PRD primarily targets at bridging the current gap between molecular and systemic approaches in protein research in order to achieve a molecular understanding of the cellular processes. Quantitative understanding of such complex and controlled biological processes at the cellular level requires a profound insight into the relationship between various genetically programmed and dynamically regulated networks. The PRD will focus on processes originating at, or involving biological membranes, exemplified by studies on sensory transduction originating at G-Protein Coupled receptors (GPCRs) and pathways involving GTP-binding proteins of the Ras superfamily. Since defects in the addressed interactions account for a variety of serious diseases, the acquired understanding at the atomic level should eventually result in the development of innovative biotechnology applications with long-term benefits for public health, e.g. tailored drugs for molecular therapy or the identification of biomarkers.




Protein Science in Bochum

Illustration of the different levels, on which biological processes are being studied within the PRD. The goal of this Research Department centers on bridging the gap between a detailled understanding of structure and function of single proteins in vitro as well as the rather qualitative understanding of protein interactions in protein networks in vivo, following this task both in „bottom-up“ and in „top-down“ approaches. This procedure allows firstly the identification of biomarkers for an early recognition of diseases, and secondly a directed intervention into disease-causing processes within molecular therapies.



News

Im Film: Protein Research Department stellt sich vor


Das Protein Research Department stellt sich und seine Arbeit filmisch vor.

Videoclip PRD


Wie Enzyme Wasserstoff produzieren


Den entscheidenden Katalyseschritt bei der Wasserstoffproduktion durch Enzyme haben RUB-Forscher gemeinsam mit Kollegen der Freien Universität Berlin aufgeklärt. Die Enzyme, sogenannte Hydrogenasen, sind effiziente Wasserstofferzeuger und daher ein Kandidat für die biotechnologische Herstellung des potenziellen Energieträgers. „Um Wasserstoff in industriellem Maßstab mithilfe von Enzymen zu erzeugen, müssen wir deren Funktionsweise genau verstehen“, sagt Prof. Dr. Thomas Happe, einer der Autoren der Studie.

Press information


Evolution eines bakteriellen Enzyms in Grünalgen


Ein neues Puzzlestück in der Evolution von Grünalgen haben Forscher der RUB mit Kollegen vom Max-Planck-Institut in Mülheim an der Ruhr entdeckt. In einer stammesgeschichtlich alten Alge untersuchten sie das wasserstoffproduzierende Enzym, eine sogenannte Hydrogenase, und verglichen die Ergebnisse mit moderneren Algen. Wasserstoffproduzierende Enzyme kommen ursprünglich in vielen Bakterien vor. Aber auch Grünalgen nutzen sie, um lichtgetrieben Wasserstoff herzustellen. „Über die Herkunft der Enzyme in Algen tappte man lange im Dunkeln“, sagt Vera Engelbrecht, Forscherin in der Arbeitsgruppe Photobiotechnolgie der RUB.

Press information


Die RUB-Wissenschaft ist medientauglich


Von wegen Wissenschaftler arbeiten nur im stillen Kämmerlein: Am 23. und am 25. Juni werden eine Forscherin und ein Forscher der RUB im Fernsehen präsentiert – jeweils zur besten Sendezeit. Also: TV-Geräte einschalten! Los geht es am Freitag, 23. Juni, um 20.15 Uhr im WDR mit der Dokumentation „Die Zukunftsmacher aus dem Ruhrgebiet“. Vorgestellt werden besonders innovative Menschen und ihre Projekte. Mit dabei ist Prof. Dr. Ute Krämer vom Lehrstuhl für Pflanzenphysiologie der RUB. Sie möchte der Natur helfen, sich selbst zu heilen. Zum Beispiel auf stillgelegten Zechengeländen sollen Pflanzen Schadstoffe aus dem Boden ziehen.

Press information