Protein Research Department

Protein Research Department

The Protein Research Department (PRD) bundles cutting-edge research for a better understanding of cellular protein networks and forms around the DFG Collaborative Research Centers SFB 642 (spokesman: Klaus Gerwert) and SFB 480 (spokesman: Ulrich Kück). For the 19 projects, its Principle Investigators (PIs) are recruited from the faculties of Biology and Biotechnology, Chemistry and Biochemistry as well as Medicine and work within three areas: Sensory Biology (A), Platform Technologies in Protein Research (B), and Translation into Application (C). Under this umbrella, topics ranging from protein structure and mechanism, macromolecular assemblies, and functions of membrane-protein complexes up to cellular behaviour are studied from a molecular perspective using state of the art methods in structural biology, biophysics, biochemistry, and cell biology.
The PRD primarily targets at bridging the current gap between molecular and systemic approaches in protein research in order to achieve a molecular understanding of the cellular processes. Quantitative understanding of such complex and controlled biological processes at the cellular level requires a profound insight into the relationship between various genetically programmed and dynamically regulated networks. The PRD will focus on processes originating at, or involving biological membranes, exemplified by studies on sensory transduction originating at G-Protein Coupled receptors (GPCRs) and pathways involving GTP-binding proteins of the Ras superfamily. Since defects in the addressed interactions account for a variety of serious diseases, the acquired understanding at the atomic level should eventually result in the development of innovative biotechnology applications with long-term benefits for public health, e.g. tailored drugs for molecular therapy or the identification of biomarkers.




Protein Science in Bochum

Illustration of the different levels, on which biological processes are being studied within the PRD. The goal of this Research Department centers on bridging the gap between a detailled understanding of structure and function of single proteins in vitro as well as the rather qualitative understanding of protein interactions in protein networks in vivo, following this task both in „bottom-up“ and in „top-down“ approaches. This procedure allows firstly the identification of biomarkers for an early recognition of diseases, and secondly a directed intervention into disease-causing processes within molecular therapies.



News

Im Film: Protein Research Department stellt sich vor


Das Protein Research Department stellt sich und seine Arbeit filmisch vor.

Videoclip PRD


Bluttest zeigt früh das Alzheimer-Risiko an


Derzeit kann die Krankheit erst bei Auftreten der ersten Symptome festgestellt werden – zu spät für wirksame Therapien. Ein neu entwickelter Bluttest kann im Mittel acht Jahre vor der klinischen Diagnose auf eine Alzheimer-Erkrankung hinweisen. Das zeigten Wissenschaftler der Ruhr-Universität Bochum (RUB), des Deutschen Krebsforschungszentrums (DKFZ) und des Krebsregisters Saarland mit einer großen populationsbezogenen Kohortenstudie aus dem Saarland. Die Ergebnisse sind in „EMBO Molecular Medicine“ vom 6. April 2018 veröffentlicht.

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Wie sich Pflanzen an vielfältige Umweltbedingungen anpassen


Manche Pflanzenarten können dank natürlicher Prozesse der Mutation und Selektion sogar auf schwermetallverseuchten Böden gedeihen. Ute Krämer untersucht, wie ihnen das gelingt. Wüste, giftiges Gestein oder Boden mit hohem Salzgehalt: Überall gibt es Pflanzen, die sich im Laufe der Evolution an die widrigsten Bedingungen angepasst haben. Die Bodenzusammensetzung ist von Ort zu Ort stark unterschiedlich – auch dort, wo man es mit bloßem Auge kaum erkennt. Pflanzen meistern diese Herausforderungen ihrer Umwelt zumeist ganz unbemerkt. Welche natürlich entstandenen genetischen Veränderungen Pflanzen das Überleben an ihrem besonderen Standort erleichtern, wird Prof. Dr. Ute Krämer mit einem Advanced Grant des European Research Council (ERC) untersuchen. Die Inhaberin des Lehrstuhls für Molekulargenetik und Physiologie der Pflanzen an der Ruhr-Universität Bochum (RUB) erhält die Förderung für fünf Jahre.

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Robuste und günstige Katalysatoren für die Wasserstoffherstellung


Wie man die Materialien designt, damit sie effizient arbeiten. Die kleinsten Details der Wasserstoffproduktion am synthetischen Mineral Pentlandit konnten Wissenschaftlerteams der Ruhr-Universität Bochum (RUB) und der Universität Warwick beobachten. Das erlaubt es, Strategien für das Design robuster und kostengünstiger Katalysatoren für die Wasserstoffherstellung zu entwickeln. Die Arbeitsgruppen von Prof. Dr. Wolfgang Schuhmann und Dr. Ulf-Peter Apfel von der RUB und das Team um Prof. Dr. Patrick R. Unwin von der Universität Warwick berichten im Journal Angewandte Chemie vom 9. März 2018.

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